Abonos verdes y cultivos de cobertura

Cuándo plantar cultivos de abono verde

El objetivo de un jardinero es tener un jardín productivo cada año. La aplicación de fertilizantes sintéticos durante la temporada de cultivo no es suficiente para mantener un suelo sostenible. Después de cosechar los cultivos, una buena práctica de gestión consiste en fortalecer y mantener el suelo durante la temporada baja para que sea más fértil y productivo para la siguiente temporada de cultivo. Los cultivos de cobertura o abono verde son la clave de este objetivo, ya que ayudan a mantener la fertilidad y la salud del suelo y la productividad en lugar de la cosecha. Los términos cultivos de cobertura y cultivos de abono verde se utilizan a veces indistintamente según la perspectiva del agricultor. Un cultivo de cobertura suele ser una hierba o leguminosa específica, anual, bienal o perenne, o una combinación de dos o más, que se cultiva entre las temporadas regulares de cultivo con el fin de prevenir principalmente la erosión del suelo, protegiéndolo y mejorándolo. Cuando los cultivos de cobertura se labran en el suelo, se denominan cultivos de abono verde. Un cultivo de abono verde se suele cultivar para ayudar a mantener la materia orgánica del suelo y la disponibilidad de nitrógeno.

¿Cuál es la diferencia entre abono verde y cultivos de cobertura?

La diferencia entre ambas prácticas estriba en el momento en que se produce este cultivo de regalo. Un cultivo de cobertura se cultiva entre los cultivos comerciales – para aquellos de nosotros en las zonas 3-7 que significa durante el invierno. Un cultivo de abono verde se cultiva en lugar de un cultivo comercial – durante la temporada de crecimiento principal.

¿Cuál es el mejor cultivo para el abono verde?

Las especies vegetales importantes que sirven de abono de hoja verde son el neem, la mahua, el índigo silvestre, la Glyricidia, el Karanji (Pongamia glabra) calotropis, el avise (Sesbania grandiflora), el subabul y otros arbustos. El abono verde mejora la estructura del suelo, aumenta la capacidad de retención de agua y disminuye la pérdida de suelo por erosión.

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¿Qué se entiende por cultivos de abono verde?

El abono verde es un cultivo de cobertura que se siembra en una parcela agrícola con el fin de fertilizar el suelo para el siguiente cultivo, principalmente mediante el aporte de nitrógeno. Este cultivo de cobertura se siembra entre dos cultivos de venta (normalmente entre dos cultivos muy exigentes en nitrógeno) o en combinación con el cultivo anterior.

Cultivos de abono verde de invierno

A lo largo de la historia, los agricultores han aprovechado el crecimiento de las plantas fuera de temporada para mejorar las cosechas del año siguiente. Estas plantas, denominadas cultivos de cobertura, son beneficiosas de muchas maneras, incluyendo la protección contra la infestación de malas hierbas y la erosión del suelo, así como la alimentación de los animales de granja. Algunos agricultores utilizan cultivos de cobertura en sistemas de cultivo sin labranza. Sin embargo, cuando los cultivos de cobertura se incorporan al suelo, se convierten en un mantillo que mejora la fertilidad, lo que algunos llaman “abono verde”.

Con la práctica, los agricultores empezaron a cultivar varias plantas simultáneamente para que los puntos fuertes de cada una pudieran ayudar a las demás. Por ejemplo, los nativos americanos cultivaban las “tres hermanas”: maíz, judías y calabaza. Cuando se cultivaban juntas, el maíz proporcionaba tallos para que las enredaderas de las judías treparan y las grandes hojas de las plantas de calabaza daban sombra para ayudar a retener la humedad del suelo y evitar las malas hierbas.

A pesar de los beneficios de los cultivos de cobertura, los cambios en la agricultura en la década de 1950 condujeron a nuevas prácticas agrícolas, incluyendo el uso de fertilizantes químicos, pesticidas y herbicidas. Pero, en un caso de “lo que es viejo es nuevo otra vez”, los cultivos de cobertura están regresando, y los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están encontrando maneras del siglo XXI para mejorar la vieja práctica.

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Cultivos de cobertura que fijan el nitrógeno

El nombre puede inducir a error, pero el abono verde no tiene absolutamente nada que ver con la caca. Sin embargo, cuando se utilizan en el jardín, los cultivos de cobertura y el abono verde aportan una serie de beneficios al entorno de cultivo. Sigue leyendo para saber más sobre el uso de los cultivos de cobertura y el abono verde.

¿Cuál es la diferencia entre el abono verde y los cultivos de cobertura? Aunque los términos “cultivo de cobertura” y “abono verde” se utilizan a menudo indistintamente, en realidad se trata de dos conceptos diferentes, pero relacionados. La diferencia entre abono verde y cultivos de cobertura es que los cultivos de cobertura son las plantas propiamente dichas, mientras que el abono verde se crea cuando las plantas verdes se aran en el suelo.

Los cultivos de cobertura se conocen a veces como “cultivos de abono verde”. Se plantan para mejorar la estructura del suelo, suprimir el crecimiento de las malas hierbas y proteger el suelo de la erosión causada por el viento y el agua. Los cultivos de cobertura también atraen a los insectos beneficiosos al huerto, reduciendo así la necesidad de pesticidas químicos.

El abono verde ofrece beneficios similares. Al igual que los cultivos de cobertura, el abono verde mejora la estructura del suelo y devuelve importantes nutrientes a la tierra. Además, la materia orgánica proporciona un entorno saludable para las lombrices de tierra y los organismos beneficiosos del suelo.

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Cultivos de abono verde para suelos arcillosos

Gran parte de nuestra fauna acuática requiere agua limpia y con pocos nutrientes para sobrevivir, y esto puede verse muy afectado cuando los insumos agrícolas entran en los cursos de agua. Esto es especialmente cierto en el caso de las plantas de los humedales, que se limitan en gran medida a las zanjas donde no hay otros elementos húmedos.

Los cultivos de cobertura de invierno se siembran para capturar y retener los nutrientes del suelo, como los nitratos, durante el invierno, ayudando a evitar que sean arrastrados fuera del suelo durante el invierno. Los nutrientes que entran en las masas de agua reducen la calidad del agua para la fauna acuática.

Los cultivos de cobertura de invierno capturan los nitratos del cultivo anterior para evitar que se filtren a los cursos de agua. En determinadas circunstancias, también pueden ayudar a reducir la erosión del suelo y el movimiento de contaminantes hacia los cursos de agua.

Los cultivos de cobertura también ayudan a mantener viva la biología del suelo para el siguiente cultivo, mejoran el contenido de materia orgánica (sobre todo en los suelos más ligeros) y proporcionan una fuente de cobertura verde para la vida silvestre, así como la posibilidad de controlar las malas hierbas. Antes de sembrar el siguiente cultivo, los cultivos de cobertura se labran en el suelo como abono verde para devolver los nutrientes al suelo.

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